«Идущие на смерть приветствуют тебя!» Честно говоря, сама фраза вовсе не была так популярна среди гладиаторов. Ее произносили, похоже, только при Клавдии. Но в народном сознании она стала жизненным кредо доблестных воинов арены, чей образ давно романтизирован. Посему неудивительно, что на ПК довольно много игр про гладиаторов. Правда, не все они достойны внимания. Остановимся на топах.

Gladius

Разработчик: VirtualAge
Год выхода: 2016

Это инди-проект, который, несмотря на очевидно небольшой бюджет, сумел сделать то, о чем фанаты «Спартака» (не футбольного клуба!) мечтали с 2010 года. А именно — дать игроку максимум погружения, что обеспечивается использованием современных VR-технологий. Для игры потребуется шлем виртуальной реальности и контроллеры движения.

Сюжета нет, только кровь и песок. Хотя игре 5 лет, графика на уровне. Особенно доставляют зрители, которые чутко реагируют на действия игрока. Чем эффектнее вы побеждаете, тем громче толпа ревет и тем ниже мораль врага. Будете сражаться без изюминки — вас закидают яйцами не первой свежести. Атмосфера — то, что в этой игре не подвергается сомнению. Есть с десяток арен, включая «морские» (это, кстати, исторический факт, для отыгрывания морских битв строились амфитеатры-бассейны). 

Задача игрока — остаться на арене в единственном числе. Противников масса — обычные гладиаторы, преторианцы, всевозможное зверье. Для любителей фэнтези завезли даже мумий и минотавров. Есть четыре режима — тренировка на маленькой арене, обычный бой на большой, кампания с турнирной таблицей и гонки на колесницах. Между схватками есть доступ к рынку, где можно приобретать оружие, снаряжение, даже еду (чтобы восстанавливать силы). Оружия много — от меча со щитом до лука. Лук особенно смертоносен, но количество стрел ограничено. С точки зрения механики боя фишек в достатке. Например, есть три варианта захвата вражеского оружия, которые выполняются определенными движениями контроллера. Провернуть в динамике боя сложно, но выглядит мощно. Толпа оценит, не сомневайтесь!

Domina

Разработчик: Dolphin Barn Incorporated
Год выхода: 2017

Многие считают «Домину» лучшим симулятором лудуса — гладиаторской школы. Знатоки культуры Древнего Рима подтвердят, потому что игра сделана с явной любовью к истории. И хотя антураж на пять баллов, главный плюс игры — гениальный менеджмент.

Сюжет очень условный. Игрок — глава небольшого патрицианского рода, который внезапно воспылал страстью к гладиаторским боям и начал строить лудус. Для этого нанимается архитектор, медик и другие специалисты. Естественно, нанимаются и сами гладиаторы, благо рынок рабов под боком. Менеджмент действительно глубокий и многоплановый. Гладиаторов можно обучать по разным системам, от этого зависит стиль боя и тактика на арене. Б

ойцов можно кастомизировать и апгрейдить им буквально каждый элемент экипировки. Нанимая новых специалистов и «прокачивая» лудус, игрок получает доступ к новым тренировочным манекенам, более качественной пище и прочим плюшкам. При этом на арене гладиаторы часто гибнут, поэтому с топами нужно быть аккуратнее. 

Есть, кстати, автобой и ручное управление, тут кому как. А в какой-то момент гладиатор и вовсе может попросить отпустить его. Обычно к этому моменту он уже легенда. И здесь игрок оказывается перед выбором — лишиться лучшего воина или уважения толпы. Помимо настроения толпы (которой можно и хлеба дать) нужно следить за Магистратом и Легатом. Например, стоит купить вино для игр, чтобы у власть имущих руки не пустовали. И это даже не одна десятая всех нюансов! 

Самое главное — буквально неделю назад разработчик запилил бета-версию мультиплеера! Похоже, у «Домины» открывается второе дыхание (хотя и с первым все было отлично).

Age of Gladiators II: Rome

Разработчик: Creative Storm Entertainment
Год выхода: 2018

Кажется, вы уже привыкли к тому, что все действительно крутые игры про гладиаторов — инди. Сей шедевр — не исключение, хотя выглядит на уровне, в том числе по картинке. Но если в «Домине» бои проходили в реальном времени, «Эпоха Гладиаторов» представляет собой пошаговую тактику, и это совсем другой опыт.

Геймплей четко разделен на две части — менеджмент и тактика. Менеджмент — это про управление лудусом. Причем все непросто. Гладиаторскую школу можно апать самыми разными способами — от расширения оружейной до покупки матов в тренировочные залы, чтобы ребята не калечились на спаррингах. 

Помимо тренеров, можно нанимать кузнецов, которые будут чинить оружие и создавать новое, а также рекрутеров, которые станут искать самых перспективных рабов. Есть торговая площадка, где порой проще купить партию хороших гладиев, вместо того чтобы ковать их самому. В наличии несколько исследовательских веток (а-ля мази, которые быстрее восстанавливают пораненных). Гладиаторы, естественно, прокачиваются, изучают новые приемы и тактики. Управление на арене пошаговое. 

Сами гладиаторы имеют атрибуты, классы, стили боя, даже личностные черты, которые могут меняться со временем. Любовь толпы — особый бонус, который позволит бойцу быстрее расти в уровне и больше зарабатывать. Прокачки мы вообще не будем касаться, это игра в игре. А теперь самое интересное — жизнь ваша не ограничивается лудусом и ареной. Вы можете покупать недвижимость, продвигаться по карьерной лестнице, даже нападать на караваны своих конкурентов! А вы думали, умелые гладиаторы хороши только в амфитеатре?..

I, Gladiator

Разработчик: Steel Monkeys
Год выхода: 2015

Кроссплатформенный проект от очень честного разработчика. В описании указано, что игру сваяли под суммарным впечатлением от «эпических фильмов» на эту тему. То есть не может быть претензий к историчности и реализму. Хотя их и так нет. Это простенький, но эффектный экшен по мотивам гладиаторских боев.

Внезапно есть сюжет, и неплохой. Играем за Руфуса, который в прошлом был настоящей легендой арены, но почил на кровавом песке и был возвращен жестокими богами. В принципе, после возвращения для Руфуса ничего не изменилось — арена, кровь, расчлененка, рев толпы. Хотя кто знает, может, и получится у него вырваться из порочного круга, если мы поможем... В плане механик все довольно просто. 

Игра представляет собой последовательность арен, связанных кат-сценами. На аренах нам будут противостоять как обычные противники, так и боссы — особо сильные и живучие вражины. Мы можем свободно перемещаться по арене, есть базовые удары и их комбинации. Комбо не только наносят больше урона, но и дают обещанную расчлененку. И конечно, заставляют толпу реветь громче, чтобы устроители игр заплатили вам больше. 

В перерывах на рынке покупаем экипировку, коей реально много — больше сотни видов оружия. И снова разработчик честен с нами, заявляя, что все оружие имеет реальные прототипы. Имеет, только оно взято из совершенно разных эпох! А еще тут интерактивное окружение. Шипы, костровые ямы, львы — на всю эту прелесть можно толкнуть врага ради победы и… расчлененки! Сел-шейдинговая графика, стилизованная под комиксы, выглядит необычно. В общем, сюжетка — это 20 часов чистого удовольствия. Минус у игры один — мало народу в мультиплеере.

Elysium: Blood Games

Разработчик: SimProse Studios
Год выхода: 2016

И снова менеджер лудуса! И снова не только арена, но и интриги за ее пределами! Несмотря на спорные отзывы в Стим, у игры немало поклонников и мы определенно рекомендуем ее к ознакомлению. Как минимум потому, что схватки здесь полностью текстовые.

На старте у игрока три гладиатора с весьма посредственными характеристиками. Пока один сражается на арене, другие в поте лица тренят. Фишка в том, что разные типы тренировок прокачивают разные характеристики, плюс у каждого бойца есть отличительная черта. Все это влияет на ход боя. Перед боем можно давать ребятам допинг в виде зелий. 

Только не перестарайтесь! Иначе наоборот — снизите целевую характеристику. Также, пока один гладиатор участвует в сезонных боях (10 или 20), другие могут выполнять квесты за пределами арены и лудуса. Тут как в «Эпохе Гладиаторов». Разница в том, что боец может повредиться на задании или вообще не вернуться (мало ли, все бывает). 

Еще можно делать ставки в букмекерской конторе, необязательно на себя. Бои, как мы уже сказали, текстовые. Чем-то отдаленно напоминает старый добрый БК. Выбираешь тип удара, выбираешь блок… У разных гладиаторов свои приемы в зависимости от стиля, характеристик, экипировки. Есть специальные бои, например, со львом, который рандомно нападает на бойцов, или с горящими мечами, которые будут наносить дополнительный урон. 

В итоге как менеджер игра довольно простенькая и интересная. Но гораздо больше доставляют бои, особенно олдфагам. А фактор рандомности заставляет подгорать пятую точку. И играть снова и снова, лишь бы выйти в топ рейтинговой таблицы.

Gladio and Glory

Разработчик: Adi Zhavo
Год выхода: 2021

Маст хев всем любителям гладиаторской тематики и просто зубодробительных экшенов с реалистичной физикой! Во-первых, игра визуально хороша. Во-вторых, аналогов по геймплею нет. В-третьих, активно пилится. Наконец, в-четвертых, она полностью бесплатная!

Тут никакого менеджмента, никаких лудусов. Сюжета тоже никакого. Есть набор арен и предустановок. Выбираем арену, условия боя (например, PvP или вы один против 50 человек), собственно гладиатора. Гладиаторы делятся на типы в зависимости от вооружения. Тут все просто — двуручный топор бьет сильнее, короткий гладиус быстрее, щитом можно блокировать удары. 

Но главная фишка в том, что действия персонажей соответствуют реальным физическим моделям. То есть, чтобы нанести косой рубящий удар справа налево, нужно сначала провести мышкой в обратном направлении, чтобы персонаж занес оружие над плечом. Это сложно, очень. Но с опытом осознаешь, что можно вытворять невероятные фишки с обманными и секущими ударами. В общем, по этому аспекту разработчик реально заморочился. 

А еще можно хватать противника и отбрасывать его, но только если у вас больше масса или с разбега. Окружение интерактивное, то есть врага можно ударить о стену или посадить на кол. Есть спам-атаки, увороты (а-ля DS). Правильно подгадав момент и зону для удара, можно любого противника снести за одну атаку. Собственно, как и ваш гладиатор может упасть на песок с разорванным горлом из-за единственного неверного движения. Еще придется делать скидку на инерцию. Расчлененка в комплекте. Плюс приятная графика и свободный мультиплеер. Учитывая, что игра бесплатная и активно дорабатывается, потенциал у нее есть. Скрестим пальцы!

Blackthorn Arena

Разработчик: PersonaeGame Studio
Год выхода: 2020

Тут совсем не про Рим, но про гладиаторов. То есть в основе — концепция битв на арене, однако речь идет о фэнтезийном средневековье. По жанру снова менеджер, плюс стратегия в реальном времени. Ознакомиться стоит, и сейчас вы поймете, почему.

Главный герой получает в наследство арену Блэкторн и намеревается за счет нее вернуть своей семье славу и величие. Арена здесь — тот же римский лудус, но в сеттинге темного фэнтези. То есть в наличии орки-эльфы, чародеи, нежить и прочее. Но менеджмент арены — вполне себе реалистичный. Так же покупаем рабов, нанимаем тренеров и поваров. Куем или сразу покупаем снаряжение. 

Цель прокачки арены — дать максимум своим гладиаторам, чтобы они могли путешествовать по глобальной карте и биться на других аренах. Помимо чужих чемпионов, в качестве противников будут выступать жуткие твари, вроде вервольфов или поднятых из могилы скелетов. Сами гладиаторы — это уже RPG. Есть 6 основных характеристик, 6 типов оружия и 100 умений. Все это прокачивается за опыт на чужих аренах и во время тренировок на своей. Комбинировать можно и нужно. 

В бою игрок непосредственно управляет своим гладиатором. Схватка происходит в режиме реального времени, но есть тактическая пауза, чтобы можно было составлять связки приказов. На арене зачастую будет не один, а несколько ваших бойцов. Другие управляются ИИ. Есть побочные квесты вне арены и глобальные события. Резюмируя — по отдельности мы почти все это уже видели, но не вместе.

Gladiator: Sword of Vengeance

Разработчик: Throwback Entertainment
Год выхода: 2003

В финале обратимся к классике. Игра объективно старая и картинкой уже не радует. Но в ней есть сюжет и безостановочный экшен без какого-либо интеллектуального напряжения. На выходе получаем идеального убийцу времени с крутыми и эффектными комбо под бодрый саундтрек!

106 год. Империя в упадке. Сменивший Траяна новый император Аррунтий превратил половину Рима в руины, выстроив прямо на улицах самую большую в мире гладиаторскую арену. Здесь начинает свой путь воин-раб, избранный богами, которому предстоит пройти по кровавым лабиринтам Вечного города к вратам самого Элизиума! Уже неплохо, правда? 

А дальше — бескомпромиссное рубилово, перемежающееся кат-сценами, где нам раскрывают все новые перипетии сюжета. Игроку же предстоит истреблять тонны противников — от других гладиаторов до разномастных мифических созданий. Больше убиваете — больше умений открываете. Умения складываются в яркие комбо, позволяющие убивать еще больше. Разные типы оружия дают разные приемы. В наличии — удары плечом, кулаком, ногой. 

Все это выполняется прожатием одной-двух кнопок. Как мы и обещали — никакой нагрузки на мозг. Но все по хардкору, как в старых игрушках, если умер до чекпоинта — начинаешь уровень сначала. Конечно, игра в большей степени для желающих поностальгировать олдфагов.

Во что поиграть завтра

Вначале мы сказали, что хороших игр про гладиаторов мало. Как видите, это правда. Но есть мнение, что скоро все изменится. Любителям темы настоятельно рекомендуем оценить Gladiators Manager, CRIXUS: Life of free Gladiator, Become a Gladiator VR: 1v1 PVP, We who are about to Die, SCREECH OF STEEL: GLADIATORS. Выход этих игр запланирован на 2021 год, и у них есть все шансы стать шедеврами. Мы будем ждать с нетерпением, а вы?